Как интенсивная добыча песка физически изменяет реки и береговые экосистемы

Как интенсивная добыча песка физически изменяет реки и береговые экосистемы

Когда люди представляют песок, простирающийся по идиллическим пляжам и безграничным пустыням, они, естественно, считают его неистощаемым ресурсом. Но на самом деле сверхэксплуатация глобальных запасов песка разрушительно влияет на окружающую среду, угрожает благосостоянию общин, вызывает истощение запасов и сопровождается насильственными конфликтами.

Взлетевший до небес спрос, сопровождаемый бесконтрольной добычей, стремящейся его обеспечить, создает готовый рецепт появления дефицита. Многочисленные данные явно указывают на то, что запасы песка всё быстрее истощаются во многих регионах планеты. Например, во Вьетнаме национальный спрос на песок превышает запасы этого ресурса в данной стране. Согласно заявлениям Министерства строительства, если этот дисбаланс сохранится, запасы строительного песка во Вьетнаме могут истощиться к 2020 году.

Эта проблема редко поднимается в научных дискуссиях, и она не получила должного систематического изучения. Наше внимание к этой ситуации привлекли средства массовой информации. Пока учёные прилагают огромные усилия, чтобы вычислить, как инфраструктурные системы, такие как дороги и здания, влияют на окружающую их среду обитания, последствия добычи ископаемых для строительства, таких как песок и гравий, для возведения этих структур упускаются из вида.  Два года назад мы создали рабочую группу с целью разработки всесторонней концепции использования песка в глобальном масштабе.

На наш взгляд, для разработки выполнимых принципов деятельности чрезвычайно важно понимать, что происходит в местах, где добывается песок, где он используется и во многих точках, которые находятся где-то в промежутке между добычей и использованием. Мы анализируем эти вопросы посредством подхода системной интеграции, что позволяет нам лучше понять социо-экономические и природные аспекты взаимодействия, невзирая на расстояние и время. Основываясь на том, что мы уже узнали, мы считаем, что пришло время разработать международные конвенции по регулированию добычи, использования и торговли песком.

Добыча песка на западной стороне моста Мабукала в Карнатаке, Индия. Фото Рудольфа Фуртадо.

Добыча песка на западной стороне моста Мабукала в Карнатаке, Индия. Фото Рудольфа Фуртадо.

Спрос, взлетевший до небес

Песок и гравий сегодня являются самыми активно добываемыми ресурсами в мире, превосходя даже горючее топливо и биомассу (посчитано по весу). Песок является ключевым ингредиентом для производства бетона, стекла и электроники, а также строительства дорог. Гигантское количество песка добывается для проектов по мелиорации земель, добычи сланцевого газа и программ по искусственному восстановлению пляжей. Недавние наводнения в Хьюстоне, Индии, Непале и Бангладеше внесут свою лепту в возрастающий спрос на песок в глобальном масштабе.

В 2010 году в мире добыли около 11 миллиардов тонн песка только для строительства. Наивысшие показатели добычи наблюдались в Азиатско-Тихоокеанском регионе, далее следуют Европа и Северная Америка. В одних только Соединенных Штатах объем, производство и использования строительного песка и гравия оценивался в 8,9 млрд долларов в 2016 году, при этом за последние пять лет производство увеличилось на 24%.

Кроме того, мы выяснили, что эти цифры грубо занижают глобальные показатели добычи и использования песка.  Согласно данным правительственных органов, различие в сборе статистики во многих странах может скрыть действительные показатели добычи. Официальная статистика предоставляет недостаточное количество данных по использованию песка и обычно не включает использование в нестроительных целях, таких как гидроразрыв пластов и искусственное восстановление пляжей.

Драгер распыляет песок с водой у берега для восстановления пляжа, Мермейд-Бич, Золотой Берег, Австралия.  20 августа 2017 года. Фото Стива Остина.

Драгер распыляет песок с водой у берега для восстановления пляжа, Мермейд-Бич, Золотой Берег, Австралия. 20 августа 2017 года. Фото Стива Остина.

Традиционно песок был местным продуктом. Однако региональный дефицит и запреты на добычу песка в некоторых странах превращают его в глобализированный товар. Международная рыночная стоимость песка взлетела до небес, повысившись почти в 6 раз за последние 25 лет.

Прибыль от добычи песка зачастую провоцирует спекуляции. В ответ на неистовое насилие, вызванное конкуренцией за песок, правительство Гонконга установило государственную монополию на добычу песка и торговлю им в начале 1900-х годов; закон действовал до 1981 года.

Сегодня организованные преступные группы в Индии, Италии и других странах ведут незаконную торговлю почвой и песком. Массивные объемы импорта песка в Сингапуре втянули страну в конфликты с Индонезией, Малайзией и Камбоджей.

Добыча песка вредит людям и окружающей среде

Отрицательные последствия сверх разработки песка чувствуются в более бедных регионах, где добывают песок. Экстенсивная добыча песка физически изменяет реки и береговые экосистемы, увеличивает взвешенные наносы и вызывает эрозию.

Исследование показывает, что операции по добыче песка негативно воздействуют на многочисленные виды животных, включая рыб, дельфинов, ракообразных и крокодилов. Например, гангский гавиал (Gavialis gangeticus) —  крокодил, обитающий в азиатских речных системах, который находится на грани вымирания — всё чаще попадает под угрозу из-за добычи песка, в результате которой разрушаются и подмываются песчаные берега, на которых греются эти животные.

Добыча песка также имеет серьёзные последствия для жизнедеятельности людей. Пляжи и болотные массивы ограждают прибрежные общины от приливов. Возросшая эрозия из-за экстенсивной добычи делает эти сообщества более уязвимыми к наводнениям и штормовым волнам.

В отчёте Сети за целостность водных ресурсов (Water Integrity Network) указывается, что добыча песка усугубила последствия цунами в Индийском океане в Шри-Ланке, произошедшего в 2004 году.  В дельте реки Меконг добыча песка вымывает осадочные запасы так же сильно, как и строительство дамб, ставя под угрозу устойчивость дельты. Вероятнее всего, она также усугубляет вторжение соленой воды во время засушливого сезона, что угрожает безопасности воды и еды местных общин.
Потенциальные последствия для здоровья от добычи песка очень плохо описаны, однако заслуживают дальнейшего изучения. Деятельность по добыче песка создает новые бассейны стоячей воды, которые могут стать местами размножения москитов, переносящих малярию.  Эти бассейны могут также играть важную роль в распространении новых заболеваний, например язвы Бурули в Западной Африке, тропической инфекционной болезни.

Источник фото: sand-k.ru

Источник фото: sand-k.ru

Предотвращение трагедии, связанной с песчаными благами

Освещение этой проблемы в СМИ нарастает благодаря работе организаций вроде Программы ООН по защите окружающей среды, но масштаб проблемы не признаётся глобальным сообществом.  Несмотря на огромный спрос, экологической устойчивости песка редко уделяется внимание в научных исследованиях и на форумах по определению экологической политики.

Сложность этой проблемы, несомненно, является одной из причин. Песок — это общее благо, открытое для всех, легкодоступное и сложно регулируемое. В результате, мы очень мало знаем о действительной глобальной стоимости добычи и потребления песка.

Спрос будет расти и дальше, поскольку городские пространства продолжают расширяться, а уровень моря повышается. Главные международные соглашения, такие как «Повестка дня в области устойчивого развития на период до 2030 года» и Конвенция по сохранению биологического разнообразия, призывают к ответственному распределению природных ресурсов, но ни в одной международной конвенции нет пунктов о регулировании добычи песка, его использования и торговли.
А пока местные законы применяются довольно мягко, вредное воздействие будет продолжаться. Мы считаем, что международному сообществу необходимо разработать глобальную стратегию относительно регулирования песчаных ресурсов, а также глобальные и региональные планы по расходу песка. Пришло время признать песок ресурсом, сравнимым с чистым воздухом, биоразнообразием и другими природными дарами, которые страны мира стремятся сохранить для будущих поколений.

Авторы:
Аврора Торрес, научная сотрудница с ученой степенью по экологии, Немецкий центр исследования интегрального биоразнообразия
Джанго Лю, председатель кафедры устойчивости им. Рейчел Карсон в Мичиганском государственном университете.
Джоди Брандт, старший преподаватель предмета «Системы среды обитания человека», университет Бойса.
Кристен Лир, докторантка университета Джорджии.

Источник: Theconversation.com

Заглавное фото: Песок для использования в операциях гидроразрыва пласта на перерабатывающем заводе в г. Чиппева-Фолс, штат Висконсин, 2011 год. Фото Стива Карновски

 

Публикация финансируется Шведским агентством по международному развитию и сотрудничеству «Сида». Сида не обязательно разделяет мнение, выраженное в этом материале. Ответственность за его содержание целиком возлагается на ОО «Багна»

Поделиться:

Оставить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.